C’est comment être gai… en Corée du Sud?

AVEC SIMON HUNTER-WILLIAMS

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En juillet 2017, près de 85 000 personnes ont participé à la Pride dans les rues de Séoul, une augmentation de 25 000 personnes par rapport à l’année précédente. Ceci dit, lors d’un sondage mené en décembre 2017, on découvrait que 52% des Sud-Coréens s’opposent toujours au mariage gai. La situation de la communauté LGBT est donc loin d’être rose, comme en témoigne l’expérience de Simon Hunter-Williams, un Anglais de 33 ans qui est marié un Sud-Coréen et vécu en Corée du Sud pendant sept ans.

Très souvent, il a entendu que les gais n’étaient pas les bienvenus en Corée. «Plusieurs expatriés m’ont fait part de problèmes qu’ils vivaient parce qu’ils étaient ouvertement LGBT. Personnellement, j’ai surtout vécu des expériences de discrimination avec des Coréens chrétiens, ceux qui tentent d’influencer le système démocratique et qui utilisent leur argent pour influencer certaines décisions politiques», explique Simon. Militant pour la cause LGBT durant ses années en Corée, il se souvient d’une discussion troublante avec l’organisation nationale des droits humains. «On m’a expliqué que les gais n’ont aucun droit humain parce qu’ils ne font pas partie de la population. D’autres affirmaient même que les homosexuels n’existaient pas en Corée…»
Pourtant, il existe des homosexuels… et de l’homophobie. «Lors de ma première date avec un Coréen, il y a six ans, nous sommes allés dans un restaurant et les propriétaires nous ont demandé de quitter, parce que plusieurs clients ne se sentaient pas confortables en présence d’homosexuels.» De surcroît, les insultes, les attaques et les gestes déplacés sont rarement pris au sérieux. «Un jour, un homme m’a caressé le postérieur dans le métro, et quand j’ai rapporté l’incident à la police, on m’a répondu qu’ils recevaient plusieurs plaintes semblables, mais comme il s’agissait d’un problème entre deux hommes, ils ne feraient rien…» Les lois ne sont pas plus réjouissantes: l’homosexualité est légale en Corée du Sud, mais elle est qualifiée de «harcèlement sexuel» dans le code pénal militaire. «Certains ex-soldats de l’armée coréenne ont quitté le pays ou se sont suicidés en raison d’expériences traumatisantes. J’ai aussi lu que l’armée coréenne utilisait des applications de rencontres pour arrêter des soldats. Il y a eu une grande couverture médiatique sur ce dossier à Séoul.»
Pas surprenant que le dossier du mariage gai progresse lentement. Simon et son amoureux ont essayé d’enregistrer leur mariage en Corée, mais sans succès. «Un professionnel de la Cour suprême nous a répondu que la Corée était un état chrétien et qu’il valait mieux que nous quittions le pays. Le bureau de l’Immigration m’a suggéré d’officialiser mon mariage dans l’un des bureaux régionaux, afin d’obtenir un visa en tant qu’époux, mais quand je m’y suis rendu, les employés riaient de moi ou me disaient de quitter le pays.»
Inévitablement, les murs auxquels Simon s’est frappé ont miné son moral. «C’est triste à dire, mais je crois que le changement va arriver seulement quand une personne LGBT sera assassinée par un extrémiste ou si un autre drame majeur survient. Dans un pays aussi conservateur, s’afficher en tant qu’homosexuel peut encore faire perdre un emploi, mener à l’intimidation ou à l’exclusion.»
Pourtant, il décrit Séoul comme une ville très gaie. «Il y a énormément de bars gais, beaucoup plus que l’on ne peut l’imaginer. La communauté LGBT est bien servie de ce côté, particulièrement dans les secteurs Jongno, Itaweon, Hongik et Hyewha. Il faut dire aussi que les jeunes Coréens sont de plus en plus ouverts à la communauté.»



 

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DailyHive strikes again!

Hit the link here but it isn’t that one (below!)

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DailyHive Vancouver

Check out my photography used on Daily Vine here20180216_155532.jpg

Exploring

Getting into Vancouver life requires less coffee, less speed and patience (or just being totally laid back!) and it is nice.. sometimes — although I love the faster pace of life that Asia offers^^

Vancouver has a charm that Seoul doesn’t hold, nature within a short bus ride, cruise boats within ten minute walk from your front door, ocean views, mountains layered like cake with snow at the brim and the green of summer shining through!

This weekend, I took my husband to somewhere totally new – Lynn Valley and it was magical. We headed for a a quick McDonalds as our hunt for food when jumping off the bus didn’t leave many an option but when we headed to the gorge- we were left in awe – take a look here

Looking backwards

As you know, we’ve recently relocated to Vancouver in Canada.

We’ve sorted our home and finding work but my mind often swings back to Korea.

Yesterday, I was playing with the Clips feature of my IPhone and made this short video!

Korea will always remain my second home, I love the excitement and buzz of the big city. The wide array of galleries, shops and tourist hotspots to explore (something Vancouver needs to work on!)

Take a look here:

https://instagram.com/p/Bidi8otFiFU/

More coming soon!

Don’t worry, the website is being updated but the data has been eaten up by all the images.. more coming soon!

MegaBite Pizza, Van

 

Location

1005 Granville St, Vancouver, BC V6Z 1L4

After a long morning exploring, we were starving and found this magical bargain pizza place!

I recommend it for a quick bite and it can suit vegetarish types such as myself and meat eaters (like the other half!)

 

Coffee tips

With any new city, the exploration starts with coffee shops – I’m curious about what will await us in Vancouver.

We’ve discovered the numerous Starbucks and the Blenz Coffee shops and cans see clearly a wide range of independent chains waiting for discovery.

Welcoming any hints!

NEW CHAPTER: VANCITY

 

The last couple of months were very busy, my husband and I moved from our home for the past year in Jamsil to an AirBnB and then to the in-laws. Living out of suitcases, working, catching-up with friends and saying ‘see you soon’ to friends old and new.

In February, we landed in Canada as new PR Residents after a very unexpected change and now we are finding our feet in Canada. We’ve explored the city as much as you can in a short space (say, 8 days!) and even managed to find our new home in downtown, get our paperwork sorted (SIN, cell phone, banking and await the PR card).

Now we’ve got only a few more days in AirBNB before the actual move and concluded that Canadians are insanely friendly, welcoming folks, very helpful and have a neat sense of humour.

Unlike Korea, we can find foods from Korea and the UK all at a good price whereas Korea, foreign food (say British in this case) often over priced and we are shocked by how cheap so many other things can get – if you compare to Korea.

Korea shares first place with China, as my personal favorite place.. can Canada grab that title. Let us see!

It certainly offers some incredible views!

 

 

 

Exploring the world of vegan,

My October plan is to try engage with my body, make it more healthy, start to get fitter as the winter is around the corner and many a new adventure seems to be on the horizon. I think it is an an important goal.

My latest finds include a few of Seoul’s very hip veggie eateries including:

Plant Cafe (Itaewon), Vegetable (Sinsa) and So-Iroum.

Here a few pictures:

Vegetable: 서울 강남구 가남대로162길41-22 오로라빌1층

(below) from my visit to PlantCafe http://www.plantcafeseoul.com